[專題]土衛六驚現河道(惠更斯發回第一批數據照片)
來源:xaad | 更新時間:2005-01-17 11:32:00 | 閱讀次數:

解放日報消息


    解放日報消息:當地時間1月14日晚間(北京時間15日凌晨),歐洲航天局對外宣布,“惠更斯”號探測器已經成功登陸土星最大的衛星——土衛六表面,并發回了第一批數據和黑白照片。這些照片展示了土衛六神秘的表面,使人類可以第一次近距離地端詳遙遠的土衛六,也讓科學家發現了諸多重要信息。目前,科學家還在對照片進行詳細研究。

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歐洲航天局向外界公布了“惠更斯”號探測器拍攝的土衛六表面的第一批照片,這些照片不僅告訴人們土衛六的實況面貌,而且透露出一個令人興奮的信息:土衛六表面可能曾經存在液態物質。

  據介紹,“惠更斯”號拍攝的土衛六表面的首張照片是它進入土衛六大氣層后,在距土衛六表面16公里時拍攝的。航天局的科學家們表示,通過這張照片,可以看到土衛六表面河流和山谷的痕跡,還能看到樹狀的海岸線溝壑。

  美國亞利桑那大學月球和地球實驗室專家馬蒂·托馬斯科說:“這一切顯然是液狀物流過土衛六表面留下的痕跡。看樣子,所有的液狀物都流入了照片右側的黑影區。整個畫面看起來就像是一條河的沖擊洲,它可能會是液態的沼氣,或者是能產生濃霧的碳氫化合物。”

  在“惠更斯”號距土衛六表面8公里處拍攝的一張照片上,可以清晰地看到淺色和深色的不同區域。科學家分析說,淺色的可能是山地和丘陵,深色的地方則可能曾經有河流經過。

  “惠更斯”號自進入土衛六大氣層后已經向地球發回了350多張照片。科學家們目前正在忙著對這些照片進行放大和研究,更詳細的有關情況科學家們將在稍晚時候向外界公布。

  不過,與登陸火星的“勇氣”號和“機遇”號探測車不同,因為信號傳輸問題,“惠更斯”號只有幾個小時的工作時間,其中兩個半小時花在登陸過程中,一個半小時花在地表探測上。所以,“惠更斯”號登陸土衛六之后,也于當天安息在那里。

  科學家們在“惠更斯”號降落的過程中接到了超過3個小時的數據,其中,“惠更斯”號從土衛六表面上發回數據的時間也超過10分鐘。(張春燕)



  這是“惠更斯”號探測器從土衛六上傳回的最早照片之一。專家認為,這塊平原可能由液態甲烷和碳氫化合物構成。“惠更斯”號探測器于14日成功登陸土星最大的衛星——土衛六。 (新華社/法新)

  “惠更斯”號提供的土衛六數據價值非凡

  新華社柏林1月15日電(記者劉向)歐洲航天局15日表示,“惠更斯”號探測器攜帶的6部測量儀器在14日穿越土衛六大氣層過程中工作出色,傳回了大量測量數據,其價值和影響將在今后幾年內逐步顯現出來。

  在歐航局位于德國達姆施塔特的操控中心的新聞發布會上,歐航局科學項目負責人戴維·索思伍德說,“惠更斯”號上的6部測量儀器沒有出現差錯,初步的結果足以令人折服和贊嘆。他表示,今后幾年,科學家們將對收集到的數據進行研究和分析。

  索思伍德說,惟一的缺憾是,由于兩個傳輸信道中有一個發生了故障,導致風速測量數據以及大約350張照片丟失。有人猜測,信道故障是因為在數據傳輸中扮演中繼站角色的美國“卡西尼”號飛船程序編寫發生錯誤。索思伍德排除了這一猜測。他表示,歐航局對發生的一切承擔責任。不過,根據全球各地的18臺射電望遠鏡接收到的“惠更斯”號發出的信號,科學家們



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